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八个月内两次易主95 岁的《时代周刊》作价 19 亿美元卖给了科技大亨
2019-10-29 22:20

  原标题:八个月内两次易主,95 岁的《时代周刊》作价 1.9 亿美元卖给了科技大亨

  你也许没读过《时代周刊》(Time),但一定听说过「年度封面人物」,科学家爱因斯坦、美国总统特朗普、歌星 Taylor Swift 都曾登上过《时代》封面,「选出对新闻和人们生活影响最为重大的,不论好坏。」这是封面人物的评选标准。由 Henry Luce 在 1923 年创办,历经了 95 年的起伏,《时代》却在今年不到 8 个月的时间内经历了两次易主。

  当地时间 9 月 16 日,美国媒体公司梅雷迪斯(Meredith Corp.)宣布云计算公司 Saleforce 联合创始人兼 CEO 马克·贝尼奥夫(Marc Benioff)和他的妻子林恩(Lynne)将以 1.9 亿美元现金收购《时代》。早在 2014 年,时代华纳宣布放弃杂志业务,时代公司从时代华纳剥离出来。梅雷迪斯在 2018 年 1 月以 18.5 亿美元现金收购时代公司,可就在收购不久后的 3 月份,梅雷迪斯宣布要为时代公司旗下的新闻和体育杂志品牌——《时代》、《体育画报》、《财富》、《财经》,寻找「新主人」。

  梅雷迪斯首先在官方上公布了这条消息,表示已经与贝尼奥夫达成协议,后者将以 1.9 亿美元收购《时代》,虽然交易还需要得到监管部门的同意,预计会在 30 天之内完成,不过已经是板上钉钉,因为在声明中梅雷迪斯称其为「definitely agreement」。虽然带着 Saleforce 创始人的头衔,但是《时代》是以贝尼奥夫个人名义所购,与 Saleforce 没有任何关系。贝尼奥夫不会涉及日常运营和记者报道工作,同时维持当前组织架构。

  无论是梅雷迪斯和《时代》团队都对贝尼奥夫的加入表示期待和称赞,梅雷迪斯的 CEO Tom Harty 说到,「《时代》90 多岁了,因为它报道的重大新闻和深度故事让我们了解全球,我们知道在贝尼奥夫的带领下,《时代》会继续取得成功。同时也感谢《时代》团队,持续的努力和积极的付出。」《时代》主编 Edward Felsenthal 说到,「很兴奋《时代》开启了下一个篇章,我们想不到比贝尼奥夫妇更好的人选了,他们承诺《时代》继续报道高质量的新闻以及肯定团队在改变和延伸品牌找到新方向所做的努力,是我们最愿意看到的。」

  随后贝尼奥夫也在 Twitter 给出回应,「《时代》的力量在于以特别的视角讲述人与事,给予人们启发,拉近人与人之间的联系,是历史和文化积淀的财富。我们对《时代》的团队表示敬佩,也很荣幸成为这一标志性品牌的新管家。」

  作为交易的一部分,梅雷迪斯将提供短期的业务衔接服务,双方达成协议,梅雷迪斯提供如用户市场、订阅履行、杂志购买和印刷等服务,《时代》同时并入梅雷迪斯的广告体系中。

  梅雷迪斯于今年一月收购时代公司,不到两个月再次宣布计划将其出售,目的则是在接下来两年里节省 4-5 亿的开支,专注服务其核心用户,每月 1.75 亿的美国用户中,千禧一代的女性占据 80%。在上周的声明中,梅雷迪斯也明确表示,将用出售《时代》的营收冲抵债务,期望在 2019 财年减少 10 亿美元的债务。据悉,梅雷迪斯计划今年裁员 1200 人,而其债务也达到了 12 亿美元。时代公司在转型为数字媒体的道路上也是举步维艰,去年 10 月 USA Today 曾报道,时代公司以缩减成本的目的将《时代》周发行量减少三分之一,只出版 200 万本,同时降低体育画报、娱乐周刊、财富和其他四个杂志品牌的发行频率。去年第二财季,时代公司的营收照比上一年同期下降 10%。下降表现在广告收入和出版刊物收入的减少,读者花在印刷杂志上的时间越来越少了。

  对于《时代》和梅雷迪斯来说,二次易主或许都是一个好消息,但有投资者表示,现在却不是投资杂志生意的好时候。

  随着 Google,Facebook 的广告销售业务越来越景气,印刷杂志却迎来了「寒冬」,根据广告公司 Magna 预计,2018 年杂志行业的广告销售额会再度下滑 16%。

  身价 66 亿美元的科技公司创始人,选择「迎难而上」招来投资界和业界一些质疑的声音。

  有一种观点认为,贝尼奥夫等人只是看上了媒体在政治界、文化界残存的价值,但问题关键在于,当传统印刷杂志的商业模式已经支离破碎,他们所倾注的努力和资源是否能让老牌杂志在「挣扎」中生存下去。投行 Oaklins DeSilva + Phillips 的 CEO Reed Phillips 称,媒体公司,尤其是传统印刷媒体公司,现有业务的利润比以往都要低,所谓赞助人的「趋之若鹜」不是专注于做业务,而是想办法让业务做得好看,或者是做个样子给别人看。America’s Test Kitchen(美食类媒体)的 CEO David Nussbaum 更是直言这些交易是「虚荣心收购」。

  但是也不乏产业观察家看好贝尼奥夫的做法。Bonnier 广播公司 CEO Eric Zinczenko 称,「贝尼奥夫能够理解新闻资产所建立的巨大品牌价值。随着资本的注入,新闻资产将会远离对传统媒体形式的依赖,扩展到新的盈利领域中。」密西西比州大学杂志创新中心主任 Samir Husni 则表示,商人收购或创立媒体公司,这很正常,Henry Luce(《时代》创始人),也不是从记者起家,有时候科技界的「局外人」比传统印刷行业的从业者更有信心做好这件事。」

  事实上,科技界「大佬」收购传媒公司也屡见不鲜,2013 年贝佐斯花 2.5 亿美元买下《华盛顿邮报》;Powell Jobs——乔布斯的妻子,通过旗下 Emerson Collective 基金会买下了《大西洋月刊》大部分股份。

  Facebook 联合创始人 Chris Hughes 在 2012 年收购《新共和》(The New Replic),却在 2016 年不得已卖掉。Hughes 说,他低估了将传统媒体转化为数字媒体的难度。Richelieu Dennis 从时代公司手里买下了《本质》(Essence),他将《本质》变成消费者体验生意。《本质》的董事说成功的诀窍就是不要把手里的「出版物」只当作是印刷杂志,所以「出版物」在《本质》手中扩展成了女性联谊活动 E Suite;新奥尔良一年一度的 50 万人的音乐美食 Party;甚至是即将推出的电视节目。

  科技界「大佬」纷纷跨界做起杂志生意,结局有输有赢,有着 95 年历史的老牌杂志《时代》,同样面临转型的困难,但是《时代》能否再创造一个时代,终究要看决策人如何去打这副牌。

  贝尼奥夫在接受《纽约时报》采访时袒露,其实在梅雷迪斯收购时代公司时,就与后者的 CEO 进行了交涉,梅雷迪斯在其中起到了推波助澜的作用,贝尼奥夫说「如果当初梅雷迪斯没有买下时代公司,那么我今天也不会买下《时代》。」对于《时代》的前景和旧主的团队实力,贝尼奥夫无疑是看好的。

  作为前苹果公司的实习生,贝尼奥夫保持了一点特性「试着放下行业以前发生过的所有事情,就往前走吧,看看现在会发生什么。」这是从乔布斯那里学到的,贝尼奥夫说这是他的:初学者心态(beginner’s mind),「我的力量来源于我不是什么都想做,但是我拥抱所有的可能性。我甚至在两周前都没做出买下《时代》的决定。现在,贝尼奥夫远不是科技行业的「无名小辈」,但是初学者的心态伴随着他做一切决定。

  信任是贝尼奥夫的价值观,也是《时代》的价值观,「在这点上,我们是一致的」,贝尼奥夫说。

  不久前,担任 Salesforce 联合创始人和董事 20 年之久的贝尼奥夫,宣布将大部分管理权转移给联合 CEO Keith Block,由后者负责执行和运营,而自己管理公司科技、市场、文化。

  贝尼奥夫是悲观的,面对环境危机、旧金山无家可归的人们以及科技界的「信任危机」,他忧心忡忡;但与此同时,他又认为通过科技,我们能够很好地解决这些问题,加上他的「初学者」心态,相信一切可能性,在这点上他又是乐观的。

  在接受《旧金山记事报》采访的时候他曾表示,为了解决「数字难民」的问题,他将为公立学校投资 1 亿美元。如果人工智能「吞噬」掉一些体力工作,「那是我们的责任去创造更多的就业机会。」联合利华 CEO Paul Polman 评价贝尼奥夫「他是最好的领导者,在处理这些问题上,没人比他更有远见。」

  「我们处在一个信任危机中,我们能信任社交媒体吗?在这些社交网络上发生了什么?我们会被机器人操控吗?第四次工业革命是会让我们关系紧密还是彼此疏离?」贝尼奥夫在采访中抛出了一系列有待解决的问题,至今他也没有说明买下《时代》是为了什么。西海岸的亿万富翁,跨界到东海岸的媒体行业,无论如何,如贝尼奥夫所说,「这一定是笔挣钱的买卖。」



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